Когато ледът на Гренландия се топи, къде отива водата?


Трето в серия от три части . KANGERLUSSUAQ, Гренландия - В своята плетена шапка, парка и туристически обувки, Åsa Rennermalm не прилича на счетоводител или водопроводчик. Но хидрологът на Университета на Рътгърс използва двете дисциплини, докато работи на югозападния край на огромния леден планер на Гренландия. Тя е прекарала последните четири години в опитите си да отговори на измамно прост въпрос: Когато ледът на Гренландия се топи, къде отива водата? "Сателитите показват, че повърхността на леда се топи и обемът на леда намалява&qu

Трето в серия от три части .

KANGERLUSSUAQ, Гренландия - В своята плетена шапка, парка и туристически обувки, Åsa Rennermalm не прилича на счетоводител или водопроводчик.

Но хидрологът на Университета на Рътгърс използва двете дисциплини, докато работи на югозападния край на огромния леден планер на Гренландия. Тя е прекарала последните четири години в опитите си да отговори на измамно прост въпрос: Когато ледът на Гренландия се топи, къде отива водата?

"Сателитите показват, че повърхността на леда се топи и обемът на леда намалява", казва Rennermalm. "Но колко изтичаща вода напуска и достига океана? Това ще повлияе на бъдещото повишаване на морското равнище."

Тя и колегите от Калифорнийския университет в Лос Анджелис изучават оттока от една част от ледниковия пласт на Гренландия - ледника Ръсел, който се намира на 16 мили извън този малък град.

Тъй като тя почива изцяло на сушата, тя не е уязвима от притока на затопляща се океанска вода, която причинява изпадането на ледниците на изхода. Основният начин, по който Ръсел губи леда, е повърхностното топене. Част от получената вода изтича от ледника до близките езера и потоци. Някои се оттичат в пукнатини и канали в леда, където могат да се замразят или да преминат в подледникови потоци и езера, които се хранят в морето.

Учените се опитват да проследят водата, която се движи от ледника Ръсел и го проследява обратно до нейния източник.

Част от глобален пъзел
"Искаме да разберем какво се случва с разтопяването на водата", казва Реннермалм, показвайки посетителите около лагера на своя екип в слънчев юли. - Това, което правим тук, е да осигурим парче от пъзела, защото гледаме по краищата на ледената покривка.

Няколко дни по време на двуседмичния полев сезон на групата е ясно, че все още има пречупвания.

Реннермал и нейният асистент, Колин Глисън, са приклекнали на ръба на ледниковия поток, който тече до техния лагер. Те са се сблъскали с проблеми с оборудването, което използват за измерване на скоростта и дълбочината на водата, и е време да проверите двойно окабеляването.

Но на няколко мили по скалистия черен път, групата на UCLA има по-голям успех. Те потапят друг набор от същите инструменти - този път прикрепени към дълъг сребърен стълб - в мръсната вода, която се втурва под малък мостов мост.

На няколко километра, в Кангерлусуак, температурите са леки, в ниските 70-те. Но тук, по-близо до ледника, духа силен хладен вятър, докато геологът Лари Смит и докторантът Вена Чу вършат работата си.

Точно след 16 часа токът е силен и водата се повишава. Това не е необичайно. Температурата на ледника на Ръсел достига върхове около 13 часа всеки ден, а нивото на водата реагира няколко часа по-късно, удряйки дневния си връх.

- Тази сутрин потокът беше на два фута по-нисък - казва Чу. - Но миналата нощ около 6 или 7 вечерта тя стигна до дъното на моста.

Смит сваля полюсът на инструмента във водата. Дъното на полюса лежи върху потока, а маркировките по дължината му разкриват дълбочината на водата. Сребърен колело, което се намира на няколко сантиметра от дъното на полюса, ще разкрие скоростта на потока.

На всеки пет завъртания на въртящото колело се прибавя прикрепена „кутия с пискюли“. Учените могат да преобразуват броя на звуковите сигнали за определен период от време до скоростта на тока в метри в секунда. Работата на Чу днес е да следи изхода от кутията.

Изследователите ще вземат тази информация за скоростта и дълбочината на водата и ще я комбинират с измервания на ширината на потока, за да преценят доколко ледената топяща се вода достига до трите различни места, които наблюдава екипът.

"Цялата вода тук идва от ледената покривка", казва Реннермалм, но всяко място дава различна информация за вътрешната работа на ледената покривка.

Измерване на вода, стичаща се до морето
Мястото, на което днес работят Смит и Чу, се захранва от поток, който тече под ледника Ръсел. Районът, където са разположени Rennermalm и Gleason, се захранва от преливане от езеро, заляло с лед, което събира разтопена вода от повърхността на ледника. Трето място получава вода от двата източника.

Но данните, които събират, са ограничени. Изследователите искат да знаят как ледниковия отток се променя от сезон на сезон и година на година, но те могат да посетят Гренландия само за няколко седмици всяко лято. За да решат този проблем, те са инсталирали манометри в трите потока, които отчитат височината на водата на всеки 15 минути, целогодишно.

Чрез сравняване на техните полеви измервания на полето с данни от манометър за същите периоди, учените знаят кои височини на потока съответстват на различни водни скорости. Това им позволява да оценяват изхвърлянето на лед на всеки от обектите през цялата година. Това е добра система, но не и перфектна.

"Имаме някои данни, които предполагат, че разтопените събития се случват през зимата", казва Rennermalm. - Но ние сме много несигурни по отношение на тези данни. Нашият инструмент измерва нещо, но какво означава това?

Екипът й е уверен обаче, че разбират какво се случва през летния сезон на топене. Те се надяват да използват това знание и данните, които събират, за да моделират как водата се оттича от ледника и колко вода достига до океана, където може да повиши морското равнище.

Rennermalm също работи с изследователи от Университета в Аляска, Anchorage, за проследяване на химическия състав на ледниковия отток.

- Надяваме се да направим отпечатък, откъдето идва водата - каза тя, - независимо дали е от повърхността на ледената покривка на Гренландия или от подледникови езера.

Препечатано от Climatewire с разрешение от издателство "Околна среда и енергия", LLC. www.eenews.net, 202-628-6500