На телескопи и кърлежи: Как Обсерватория Маунт Уилсън стана сайт за изследване на инфекциозни заболявания


Лари Уебстър работи в обсерваторията Маунт Уилсън извън Лос Анджелис в продължение на повече от 30 години, като прави всичко - от поддържането на тоалетните и промяната на огледалата до картографирането на слънчевите петна. През септември 2006 г. 51-годишният слънчев наблюдател влезе в работа, като изглеждаше като на 90-годишна възраст. Беше дехидратиран, жълтеница и загубил много тегло. Въпреки че прека

Лари Уебстър работи в обсерваторията Маунт Уилсън извън Лос Анджелис в продължение на повече от 30 години, като прави всичко - от поддържането на тоалетните и промяната на огледалата до картографирането на слънчевите петна. През септември 2006 г. 51-годишният слънчев наблюдател влезе в работа, като изглеждаше като на 90-годишна възраст. Беше дехидратиран, жълтеница и загубил много тегло. Въпреки че прекарал един месец в спешните отделения за симптоми на гадене и повръщане, лекарите не бяха сигурни какво е причинило болестта му.
Така Webster започна собствените си разследвания на източника на болестта и неговият загадъчен случай евентуално ще разгневи интереса на калифорнийските здравни служители и ще убеди ентомолог на име Том Шван да лети по средата на страната, за да хване кърлежи в историческата обсерватория.
Всичко започна през есента на 2006 г., когато Уебстър покани няколко местни астрономи на 24-инчовия слънчев телескоп Сняг, за да изпробва няколко филтъра, които смята да купи, за да погледне хромосферата на слънцето. Предварително си мислеше, че трябва да изтрие натрупаните фекалии от гризачи и да изхвърли някои стари картонени кутии, защото телескопът е използван само периодично, откакто астрономът Джордж Елиър Хейл го е инсталирал за първи път през 1904 година. Уебстър обяснява: "Тази сграда, която е толкова стара, е по-достъпна от мишки и катерици."
Около четири дни след почистването, съпругата му Елиза забеляза два червени кръга на всяка от пищялите си точно над линията на чорапите, но той не мислеше нищо за това. През следващата седмица ухапванията избледняха, но веднага след вечерята в събота, 17 септември, Уебстър изпита внезапна треска, разтърсваше втрисане и болки в ставите и мускулите. "Легнах толкова болен, че не се чувствах като да мога да ставам", казва той, "Това напредна до гадене и повръщане."
На следващата сряда Уебстър отишъл при лекаря си, който му казал, че е получил лош стомашен грип и му е дал лекарства за намаляване на повръщането. Но на следващия ден той отново повърна и се почувства толкова зле, че влезе в спешното отделение. Лекарите го поставиха на IV, за да го рехидратират, дадоха му болкоуспокояващи и анализираха кръвта и урината му, освобождавайки го по-късно същата нощ с още една диагноза за грип. антибиотици. Лекарите казаха, че се възстановява от случай на мононуклеоза. "Бях пуснат от болницата и се почувствах по-добре", казва той, "но всичко това ме притесняваше и като учен по природа се опитах да разбера какво имам."
Той отиде на уебсайта на Центъра за контрол на заболяванията в САЩ, заедно с няколко други, които четат за всяка болест, която може да бъде пренесена от гризач. Той чете за заек треска и хантавирус, и накрая стигна до категория, наречена рецидивираща трептене на кърлежи, причинена от спирохетна бактерия, присъстваща в дивите гризачи и предавана от меки бодливи кърлежи. И така, той се обади на своя лекар. - О, не - каза му тя, - това е болест на Третия свят. Нямаме такава в тази страна.
Уебстър не беше убеден. Кърлежите меки тела се намират в тъмни кътчета като пещери, което според него е много приличаше на 150-метрова (45-метрова) сграда от гофрирана стомана, в която се намирал старият телескоп. Прочетете, че вредителите са привлечени от въглероден диоксид. "Взех парче сух лед [замръзнал СО2]", казва той, "и го увийли в парчета от хавлиени кърпи и след това ги закрепил към тези дълги бамбукови пръчки, които имах в магазина за градината." На следващия ден той извади пръчките от някакви вдлъбнатини и откри нещо, което приличаше на нетренираното му око като мекото куче. Той изпратил насекомото с размер от периода до Университета на Калифорния в Ривърсайд, където професионален ентомолог потвърдил диагнозата си.
Досега Уебстър беше обсебен от човек. Първо, той убедил нов лекар да му предпише тетрациклин, предпочитаното лечение. След това, тъй като не можел да намери много информация за кърлежите, предаващи рецидивираща треска в Южна Калифорния, той открил Том Шван, експерт по рецидивираща треска в света, който работи в лабораторията на Скалистите планини на Националния институт по алергии и инфекциозни болести. Шван се съгласи да проведе ДНК тест върху кърлежите и потвърди, че те съдържат спирохемата Borrelia hermsii . "С вектора и спирохета, намерени в самата стая, където е бил изложен Лари", казва Шван, "бях убеден, че е получил повтаряща се треска."
Ако беше вярно, осъзна Шван, това би било първият нов случай на рецидивираща треска от кърлежи в окръг Лос Анджелис от 30-те години на миналия век. Въпреки че болестта е била известна от други части на Калифорния, той смята, че откритието е наложило пътуване до телескопа за установяване на причинно-следствена връзка между микроб и болестта и за повишаване на осведомеността за заболяването. През 2007 г. той и Уебстър хванаха живи кърлежи и им позволиха да се хранят с мишки в лабораторията. В рамките на една седмица, повечето от животните са разрошили косата и са били положителни за болестта. След това, през юли и октомври 2008 г., екипът открил капани за гризачи и установил, че дивите животни в региона са се оказали положителни за антитела към болестта.
Днес Webster се възстанови напълно и сега работи като ръководител на сайта на Chara Array в Държавния университет на Джорджия. Както се случва, Schwan е и нещо като килер астроном с афинитет към "оптични научни инструменти". Той е имал телескоп на Unitron, откакто е бил дете, и след среща с Webster, той купи нов телескоп Spencer Browning & Co. на eBay, за да отиде със своята колекция от антични микроскопи. Още предишната нощ той се взираше в звездите в Монтана, опитвайки се да намери Нептун над Юпитер.
Шван и екипът му описват работата си в юлското издание на Emerging Infectious Diseases . Забележително е, че Уебстър е посочен като съавтор, който го поставя в пантеона на учени, които са изучавали собствените си инфекции. "Тази болест е недоопределена и не се съобщава", казва Шван. - Лари беше човекът, който постави тази инфекция на картата.