Бързо коригиране на хранителната криза


Getty Images Когато цените на храните се повишиха рязко през 2007 г. и достигнаха до върха си през зимата на 2008 г., политиците и пресата осъдиха влиянието върху милиардите хора, които вече бяха гладни. Отличното време за растеж и добрата реколта осигуряват временно облекчение, но цените отново се покачват до рекордни висоти. Този път хората обр

Getty Images

Когато цените на храните се повишиха рязко през 2007 г. и достигнаха до върха си през зимата на 2008 г., политиците и пресата осъдиха влиянието върху милиардите хора, които вече бяха гладни. Отличното време за растеж и добрата реколта осигуряват временно облекчение, но цените отново се покачват до рекордни висоти. Този път хората обръщат по-малко внимание.

Обществеността има кратък период на внимание по отношение на проблемите на несъществуващите в света, но експертите също отчасти са виновни. Икономистите са направили такъв шум за това колко сложна е продоволствената криза, че са създали впечатлението, че няма готово решение, което го прави да изглежда като един от онези трудни проблеми като бедността и болестите, които са толкова лесни за прибиране. на нашите умове. Този възглед е грешен.

Разбира се, намаляването на глада в свят, насочен към повече от девет милиарда души до 2050 г., е наистина сложно предизвикателство, което изисква широк спектър от решения. Но това е дългосрочен проблем, отделен от внезапното покачване на цените на храните. Високите цени на петрола и по-слабият долар изиграха известна роля, като увеличиха производствените разходи, но не можеха да обяснят защо цените на едро са се удвоили от 2004 г. досега. се изправят един срещу друг, за да си осигурят запасите. Растящите печалби и стойности на земята подкрепят това обяснение. Какво обяснява този дисбаланс?

Растението не е забавило: общото световно производство на зърно през миналата година е третото най-високо в историята. Всъщност тя нараства от 2004 г. насам с темпове, които средно надхвърлят дългосрочната тенденция от 1980 г. насам и приблизително съответстват на тенденциите от последното десетилетие. Дори при лошото време в Русия и Северна Австралия през миналата година, средните добиви в световен мащаб бяха само с 1% по-ниски от тези, които тенденциите биха ни накарали да очакваме - скромна разлика.

Проблемът следователно е един от бързо нарастващото търсене. Конвенционалната мъдрост сочи към Азия като източник, но това не е така. През последните години Китай допринесе в известна степен за по-строги пазари, като внася повече соя и намалява износа на зърно, за да изгради запасите си, което трябва да послужи като предупреждение за политиците за бъдещето. Но потреблението в Китай и Индия нараства не по-бързо от предишните десетилетия. Като цяло по-високите доходи в Азия не са довели до нарастване на търсенето на храна.

Тази главна роля принадлежи на биогоривата. От 2004 г. насам биогоривата от култури почти удвоиха темповете на растеж на световното търсене на зърно и захар и повишиха годишния ръст на търсенето на растително масло с около 40%. Дори и маниока отклонява други култури в Тайланд, защото Китай я използва, за да произвежда етанол.

Нарастващото търсене на царевица, пшеница, соя, захар, растително масло и маниока се конкурира за ограничените акра земеделска земя, поне докато фермерите не са имали време да разораят повече гори и пасища, което означава, че стегнатостта на един пазар на културите се превръща в плътност в други, Като цяло световното селско стопанство може да се справи с нарастващото търсене, ако времето е благоприятно, но дори и леко слабият сезон на растеж през 2010 г. беше достатъчен, за да принуди изтеглянето на запаси от зърно извън Китай, което доведе до много ниски нива на запасите от зърно. Ниските резерви и нарастващото търсене както на храни, така и на биогорива създават риск от по-голям недостиг в предлагането и изпращат цените нагоре.

Въпреки че повечето експерти признават важната роля, която играят биогоривата, те често подценяват ефектите си. Много от тях тълкуват неправилно икономическите модели, които подценяват степента, до която биогоривата повишават цените. Тези модели са почти всички предназначени за оценка на въздействието на биогоривата върху цените в дългосрочен план, след като земеделските стопани разполагат с достатъчно време, за да разорят и засадят повече земя, и не говорят на цени в по-кратък срок. Коментаторите често също обединяват всички източници на търсене на култури, без да признават различните си морални тежести и потенциал за контрол. Нашето основно задължение е да нахраним гладните. Биогоривата подкопават способността ни да го правим. Правителствата могат да спрат повтарящия се модел на хранителни кризи, като отхвърлят исканията си за все повече биогорива.

ЗА АВТОРА

Timothy Searchinger е изследовател в университета в Принстън.

Прочетете това по-нататък