Напълнена производителност


Дълбокият удар на 155-милиметровата гаубица отразява планините като нещо, което прилича на артилерийска черупка от цевта на пистолета. За по-малко от секунда обаче, черупката се надува в пълноправен самолет с разстояние от шест фута. Той се издига през дим, изпълнен с небето, към горски пожар, който е твърде горещ и непредсказуем, за да може конвенционалните самолети да летят ниско. Въпросът е само на няколко промени пр

Дълбокият удар на 155-милиметровата гаубица отразява планините като нещо, което прилича на артилерийска черупка от цевта на пистолета. За по-малко от секунда обаче, черупката се надува в пълноправен самолет с разстояние от шест фута. Той се издига през дим, изпълнен с небето, към горски пожар, който е твърде горещ и непредсказуем, за да може конвенционалните самолети да летят ниско.

Въпросът е само на няколко промени през следващата година, преди надуваемите превозни средства да могат да изпълняват такава роля, казват инженери от ILC Dover, инженерна компания, базирана в Делауеър. Тяхната цел е да имат безпилотен самолет, който може да бъде смачкан и пренасян или съхраняван в малки пространства. Освен че могат да ги уволнят от гаубици, потребителите могат да ги преместят в раници или да ги изхвърлят от въздуха. Надуваемите крила на иначе нормални самолети също ще позволят на инженерите да удвоят разстоянието на крилата на плавателния съд. Такива самолети биха могли да летят до своите дестинации със скоростта на своите къси крила, след което разширяват своите надуваеми, за да изгарят по-малко гориво, докато се отдалечават или забавят за кацане.

Надуваемите крила преминаха през крайъгълен камък през 2001 г., когато изобретатели от Центъра за научни изследвания на НАСА „Хеддън“ в Едуардс, Калифорния, изпуснаха твърд самолет от почти 1000 фута и две надуваеми крила, които успешно бяха разгърнати. Но тези крила нямаха контрол на полета. Затова ILC започна да проектира задвижващи механизми, които да бъдат малки, гъвкави и управляеми, в крилата. Инженерите сега изграждат фотоволтаични клетки, които могат да бъдат изрязани, когато крилото е сгънато. Когато се развие, клетките осигуряват енергия на бордовите машини.

„Разполагаме с редица различни програми, по които работим с този самолет“, казва Дейвид Кадоган, мениджър на R&D в ILC. Потенциалът на самолета да изпълнява различни задачи е до известна степен в това, че той може да бъде мащабиран; Той може да варира от 150 паунда до 10, казва Кадоган. 100-килограмова версия може да носи различни видове оборудване за откриване, като оптични и инфрачервени камери, и в идеалния случай да се управлява от един човек.

За Боби Джоунс, който помогна да се развие крилото, докато студент в Университета на Кентъки и който сега работи по космически костюми в ILC, новаторският аспект на летящата машина прави проекта особено запомнящ се. "Бих говорил за надуваемите крила на хората и това щеше да бъде над главите им", казва той.

В дългосрочен план инженерите в ILC и техните сътрудници от Университета в Кентъки се надяват, че крилата някой ден ще пресекат атмосферата на Марс. Инженерите по проекта казват, че технологията е идеална за такава мисия, където пространството за съхранение на полета до планетата е оскъдна стока.

ILC, която също е проектирала въздушните възглавници, които са позволили на марсовете да се приземят безопасно, не е единствената фирма, която се интересува от разработването на технологията. Вертиго, езерото Елсинор, Калифорния, компанията, която проектира крилата на НАСА през 2001 г., продължава да работи по своята версия, която включва и набор от надуваеми елементи, прикрепени към боеприпаси, които могат да бъдат изстреляни от гаубица. С няколко групи, проявяващи интерес към технологията - включително НАСА, Агенцията за напреднали изследвания в областта на отбраната и компаниите, които произвеждат безпилотни летателни апарати - Кадоган може да се стреми твърде ниско, когато казва, че небето е границата за тези крила.