Дни на лов на планети на космическия кораб на НАПА "Кеплер" вероятно завърши


Революционните дейности по ловуване на планетата от плодотворния космически телескоп на Кеплер на НАСА са приключили. НАСА се отказа от надеждата за пълно здраве на космическия кораб Кеплер и сега се опитва да определи какво може да постигне обсерваторията в компрометираното си състояние, съобщиха днес агенти на агенцията (15 август). "Сега преминаваме към следващата фаза на мисията на Кеплер, защото това ни изисква данните", заяви Пол Херц, директор на отдела за астрофизика на НАСА, заяви пред репортери по време на пресконференция днес. - Това не е последното, което ще чуете от Кепле

Революционните дейности по ловуване на планетата от плодотворния космически телескоп на Кеплер на НАСА са приключили.

НАСА се отказа от надеждата за пълно здраве на космическия кораб Кеплер и сега се опитва да определи какво може да постигне обсерваторията в компрометираното си състояние, съобщиха днес агенти на агенцията (15 август).

"Сега преминаваме към следващата фаза на мисията на Кеплер, защото това ни изисква данните", заяви Пол Херц, директор на отдела за астрофизика на НАСА, заяви пред репортери по време на пресконференция днес. - Това не е последното, което ще чуете от Кеплер. Събрани са огромни количества данни, които ще продължим да анализираме.

Балки колела

Мисията на Кеплер от 600 милиона долара стартира през март 2009 г. на 3, 5-годишна основна мисия, за да определи колко често планетите, подобни на Земята, се срещат около галактиката Млечен път.

Кеплер открива екзопланети, като забелязва малките спадове в яркостта, причинени, когато тези светове се пресичат пред или прекосяват своите родителски звезди. Обсерваторията се нуждае от три работни реакционни колела - устройства, подобни на жироскоп, които поддържат позицията на Кеплер в пространството - за да извършат тази прецизна работа.

Кеплер имаше четири от тези колела, когато пусна - три за незабавно използване и един резервен. Но едно колело, известно като номер 2, се провали през юли 2012 г., а след това на 4 май тази година колелото се превърна в четири, което доведе до спиране на лова на планетата.

Оттогава инженерите на мисията успяха да върнат тези две неработещи колела, но и двамата все още проявяват твърде голямо триене, за да подкрепят изтънчената работа на Кеплер. Така първоначалната мисия на обсерваторията свърши, заявиха днес официални лица.

"Ние не вярваме, че можем да възстановим триколесни операции, или оригиналната мисия на Кеплер", каза Херц.

Изпращането на астронавтите да поправят Кеплър, както беше направено пет пъти с космическия телескоп Хъбъл, не е опция. Това е защото Kepler обикаля около Слънцето, а не Земята и в момента е на милиони мили от нашата планета.

Гледам напред

Сега фокусът се насочи към проучване на това, което Кеплер може да постигне само с две здрави колела и тласкащи устройства, добави Херц.

За тази цел НАСА провежда две отделни проучвания: инженерна оценка, за да види какво е способно на космическия кораб, и научно изследване, за да се определи дали струва да се финансира модифицирана мисия. (Понастоящем струва около 18 милиона долара годишно за управление на телескопа.)

И двете проучвания трябва да бъдат направени през есента, каза Херц.

"НАСА може да използва старши преглед, за да ни помогне да дадем приоритет на мисията на Кеплер с две колела срещу продължаващата работа на други астрофизични мисии на НАСА", каза той. "Само след претегляне на тези съображения НАСА ще бъде в състояние да вземе решение за бъдещето на операциите на Кеплер."

В бъдеще съществуват различни възможности за използване на Кеплер, казват учени от мисията. Обсерваторията може да сканира небето за астероиди, комети и експлозии на свръхнови, например. И все още може да бъде в състояние да открие огромни извънземни планети, използвайки техника, наречена гравитационно микролинзиране. (При този метод астрономите наблюдават какво се случва, когато масивен обект преминава пред една звезда; гравитационното поле на близкия обект се огъва и увеличава светлината на звездата, като действа като леща.)

Но скоро ще разберем кои от тези мисии ще се развият.

"Докато не анализираме пълната способност на мисията и разгледахме какви са изискванията по отношение на насоките, ние наистина нямаме начин да не знаем коя от тези мисии ще бъде практична, " каза главният изследовател на Кеплер Бил Боруки, на Научния център на НАСА в Еймс в Мофет Фийлд, Калифорния.

Предстоят много открития

Кейплер е открил 3, 548 кандидат-планети до момента, 135 от които са потвърдени от последващи наблюдения. Учените от мисията очакват повече от 90% от находките на обсерваторията да се окажат реалната сделка.

И ще има повече открития, каквито Кеплер ще направи в бъдеще. Това ще отнеме още няколко години, за да проникне всички данни от обсерваторията, каза Боруки.

"Очакваме стотици, може би хиляди нови открития на планетата, включително дългоочакваната планета с размер на Земята, която обикаля около звездата толкова гореща, колкото нашето слънце, така че е много слънчева звезда", каза той.

Kepler надминава първоначалния си жизнен цикъл от 3, 5 години и трябва да успее да постигне основната си цел, въпреки липсата на реакция на колелата, добави Боруки.

"В следващите две години, когато завършим този анализ, ще можем да отговорим на въпроса, който вдъхнови мисията на Кеплер: Дали земята е обща или рядка в нашата галактика?" той каза.

  • 7 най-големи открития на извънземна планета от космическия апарат на Кеплер на НАСА (досега)
  • Alien Planet Quiz: Вие сте експерт по екзопланета?
  • 7 начина за откриване на извънземни планети

Copyright 2013 SPACE.com, компания за TechMediaNetwork. Всички права запазени. Този материал не може да се публикува, излъчва, пренаписва или преразпределя.