Как да се справим, когато активистите искат лични имейли за климата на учените


Логото на Фонда за правна защита на климата. През пролетта на 2012 г. Андрю Деслер, климатолог от Texas A&M University, получи малко необичайна молба: Американският институт за традиции, консервативна група, искаше да търси чрез имейлите си. Групата търсеше имейли със специфични фрази, въпреки че много от въпросните думи не бяха от значение за неговото изследване. - Те имаха термини като „Майкъл Ман“. Познавам Ма

Логото на Фонда за правна защита на климата.

През пролетта на 2012 г. Андрю Деслер, климатолог от Texas A&M University, получи малко необичайна молба: Американският институт за традиции, консервативна група, искаше да търси чрез имейлите си.

Групата търсеше имейли със специфични фрази, въпреки че много от въпросните думи не бяха от значение за неговото изследване.

- Те имаха термини като „Майкъл Ман“. Познавам Майк, не си сътрудничам с него. "Хокейно стик"; аз не работя за това. "Тютюн"; не пуша ", каза Деслер в стая, пълна с учени миналия месец, в Американския геофизически център. Среща на Съюза в Сан Франциско.
Деслер, който работи за финансиран от държавата университет, е станал обект на искане за публични документи, подадено по силата на държавния Закон за обществената информация.

Той разказа тази история на семинар, на който изследователите представиха някои от правните въпроси, с които се сблъскаха. Стаята на присъстващите, най-вече учени, обръщаше голямо внимание, някои си водеха бележки, а други кимаха в знак на съгласие.

- Целта беше, те се опитваха да намерят нещо смущаващо - продължи Деслер.

ATI е известен с опитите си да дискредитира науката за климата и това накара Деслер, който никога преди не бе получавал такова искане, да се нервира.

Знаеше, че може да му се наложи да предаде стотици, може би хиляди имейли, които някога беше смятал за личен. "Ако взех 10 години от вашите имейли, вероятно бих могъл да намеря имейли, които не са били формулирани по най-добрия начин", обясни Деслер.

Изследователят изпита кратък паникьосан момент, когато помисли за изтриване на всички имейли - незаконен акт. "Това би било ужасна идея", каза той на учените.

Вместо това той потърси съвет. "Изпратих някои имейли и казах:" Това ми се случи, "и имам куп имейли. Мисля, че Гавин Шмид (клиент на НАСА) ме изпрати по имейл и каза, че не се паникьосвай", спомня си Деслер.

Шмид и редица други вече бяха на приемащите такива искания и можеха да извлекат поуки от своя опит. Съветът помогна на Деслер да се успокои, а ученият скоро започна да се опитва да претърсва, преглежда и предава исканата кореспонденция.

Опитът на Деселър, макар и едва ли е норма за учения, става все по-разпространен. През последните години Американският институт за традиции е подал различни искания за свобода на информацията (FOIA) срещу учени по климата, работещи в публични институции.

Стартиране на фонд за правна защита
В отговор на това, общността на науката за климата организира в подкрепа на учените, които се оказват обект на такива искания и обучават другите да осъзнават, че могат да станат цели.

В края на 2011 г. професор Скот Мандия стартира Фонда за правна защита на климата, който събира средства за подпомагане на учените, оспорващи законността на някои искания за свобода на информацията. Фондът сега иска да наеме изпълнителен директор и да разшири работата си от името на учените.

Заедно с други групи, като Съюза на загрижените учени и държавните служители за отговорността за околната среда, той предлага и подкрепа на учени, които или са имали такива искания, или чувстват, че могат.
Тъй като учените все по-често работят, за да споделят резултатите от своите проучвания с обществеността, тя също така повишава тяхната видимост и ги прави цели, каза Мандия.

"Ние ги молим да излязат оттук, а когато излязат, бум, те просто са застреляни", каза Мандия. - Значи искаме те да знаят, че имат защита.

Исканията за публични регистри, често наричани също така искания за Закон за свобода на информацията, обикновено се отнасят за изследователи, работещи в институции, финансирани от данъкоплатци, или на държавно, или на федерално равнище.

Крис Хорнър, който е подал много от исканията от името на ATI (ATI е преименуван наскоро в Юридическия институт по енергетика и околна среда, или E&E Legal), е старши сътрудник в E&E Legal и Institute of Competitive Enterprise (CEI).

При подаването на такива искания, каза Хорнер, той се опитва да намери доказателства за учени в публично финансирани институции, които използват средствата на данъкоплатците по неподходящ начин.

"[Исканията за свобода на информацията] винаги включват използването на финансирана от данъкоплатеца позиция, обхваната от Закон за свобода на информацията, и ресурси за застъпничество, напр. Междуправителствена експертна група по изменение на климата, Съюз на загрижените учени, работа, [или работа] с някои идеологически подредени репортери", Хорнер написа в имейл.

Ехото на „Климагейт“?
Други предполагат, че FOIA са риболовни експедиции, тъй като скептичните групи за климата се опитват да възпроизведат опита на "Climategate", епизод от края на 2009 г., когато от компютри в Университета на Източна Англия са откраднати имейли от изследователи.

Извадки от тези имейли бяха публикувани в опит да се дискредитират учените. Скептиците заявиха, че имейлите показват, че учените са склонни да скрият данните, показващи, че Земята всъщност не се е затоплила, въпреки че по-късните проучвания са освободили учени от обвинения в манипулиране на данни.

Оттогава Джеф Рух, директор на група „Публични служители за екологична отговорност“ (PEER), е забелязал подобно желание. "Климатгет е създал шаблон, който другите следват", каза Рух.

През последните няколко години скептичните групи са подали искания срещу учени от НАСА, Университета на Вирджиния; Texas A&M; Тексаския технически университет; Университета на Алабама, Хънтсвил; Университета в Делауеър; и университета в Аризона.

Ако искането е подадено в държавна институция, държавният закон се различава от това, което учените трябва да направят.

Така например, държавата на Тексас в Деселър има много открит закон за публичните регистри. Така че в повечето случаи от учените, работещи в финансирани от държавата университети, се изисква да прехвърлят всичко, което се търси в исканията за свобода на информацията, с няколко изключения.

Откритостта на публичния закон на Вирджиния и дали тя изисква от изследователите да предадат определени съобщения по електронната поща са предмет на продължаващо съдебно дело между университета Вирджиния и ATI.

Делото, което е достигнало до Върховния съд на държавата, зависи от това дали клиентският учен Майкъл Ман и други изследователи от университета трябва да прехвърлят части от електронната си кореспонденция в отговор на запитването на ATI.

През септември 2013 г. ATI предяви иск срещу Университета на Аризона за отговора си на искане за публични документи, подадено през 2011 г. срещу изследователи на климата в този университет.

Усилията в областта на отбраната и образованието
Срещата миналия месец беше благодатна почва за Фонда за правна защита на климата на Мандия. Първоначално организиран в подкрепа на борбата на Ман срещу FOIA на ATI срещу него, той се разгърна за усилията си в образованието и на срещата предложи също юридически консултации с притеснени учени.

Заедно с PEER, под която Фондът за правна защита на климата получи статут на нестопанска цел, групата организира работни срещи за опита на Ман и помогна на учените да разберат законите, по които документи трябва да спазват законовите изисквания на FOIA и които могат да изхвърлят.

Семинарът на Dessler беше едно такова предложение. В него са включени и Рух, и PEER, и изследователи Ман, Кевин Тренберт, Бен Сантер и Наоми Орескес, които са преживели атаки заради работата си.

Ман похвали усилията на фонда. "Те предоставиха критична подкрепа за юридическо представителство на учени, които в противен случай би трябвало да копаят в собствените си лични финанси, за да се защитят срещу атаката на атаките на фронтовите групи", пише той в имейл.

В случая с Десел Мандия каза, че е в състояние да предостави на изследователя достъп до правни консултации и контакти в PEER и в Съюза на загрижените учени.

- Не мога да ви разкажа колко полезен е Скот. Той ме свърза с няколко други хора, за да говоря с тях, и те всъщност ви говорят от полицата - каза Деслер. В крайна сметка той предаде голям брой имейли на Хорнер. След това той изчака да види какво ще се случи. Но нищо не направи.

- То просто изчезна в твърдия диск на Крис Хорнър - каза Деслер.

Деслер също се озова на едно от любимите си телевизионни предавания - програмата на ФБР „Фронтлайн“, която реши да направи история за такива искания. Изследователят също използва възможността да изучава закона за публичните регистри в Тексас.

Научил е, че може законно да изтрие толкова имейли, колкото пожелае, а след това те вече не подлежат на публични заявки. Сега, каза той, той изтрива повечето си писма след като ги е прочел.

Когато Хорнер на ATI осъзна, че „Фронтлайн“ е взел историята на Деслер, той подаде нова заявка за запис. Този искаше имейли от "Frontline" и други журналисти, с които Dessler бе комуникирал, включително репортери в The New York Times, Associated Press и The Guardian .

Но този път Деслер беше готов. "Когато поискаха писмата ми от" Фронтлайн ", нямаше такива. Всички бяха изчезнали", каза той.

Препечатано от Climatewire с разрешение от издателство "Околна среда и енергия", LLC. www.eenews.net, 202-628-6500