Изкопаване на ценни вкаменелости в предградията на Ню Джърси


Извън Фрийхолд, Ню Джърси - Водата е студена, а камъкът е хлъзгав, докато се приближавам до телетата си. По бреговете на този бавно течащ поток, охраняван от бодливи къпини, се крие един от най-богатите кешили от вкаменелости, датиращи от изчезването на динозаврите. Останките от морски създания, погребани тук, пазени в тайна, за да се предотврати плячкосването, разказват необичайна приказка: вместо да умрат преди 65 милиона години, тези същества са живели след това, макар и н

Извън Фрийхолд, Ню Джърси - Водата е студена, а камъкът е хлъзгав, докато се приближавам до телетата си. По бреговете на този бавно течащ поток, охраняван от бодливи къпини, се крие един от най-богатите кешили от вкаменелости, датиращи от изчезването на динозаврите. Останките от морски създания, погребани тук, пазени в тайна, за да се предотврати плячкосването, разказват необичайна приказка: вместо да умрат преди 65 милиона години, тези същества са живели след това, макар и накратко. Откритието кара учените да преосмислят защо някои същества са оцелели от така нареченото изчезване на КТ, докато други не.

За разлика от това, значителни изкопаеми места се срещат в екзотични места като горещата пустиня Гоби или ветровитите пампати на Патагония, райони, отдалечени от вида на градското развитие, което може да ги разруши. „Не очаквате да ги намерите тук в предградията Ню Джърси на около 90 минути от Ню Йорк”, обяснява Нийл Ландман, куратор на изкопаеми безгръбначни животни в Американския природонаучен музей.

Вкаменелостите тук не са от динозаври, а от амонити. Тези братовчеди на калмари и октопод са емблематичните морски животни от епохата на динозаврите, които процъфтяват в световен мащаб за 300 милиона години или повече преди изчезването на КТ. Те носеха черупки, които често приличаха на тези на натилусите, които бързо се развиват в стотици различни форми, украсени с неравности и натъртвания.

Аматьорският палеонтолог Ралф Джонсън, рангер от Ню Джърси, открива амонитите в този поток през 2003 г., когато строителните работници ги излагат, докато изграждат основи на моста. Сега обектът е мълчалив от всички, освен учени - бракониери вече са заобиколили околните райони, на лов за изкопаеми зъби от акули. Въпреки че това плитко, незабележимо рекище няма официално име на картите, след като е претърпял много тръни по пътя, Ландман и неговият екип са го нарекли Агони Крийк.

По време на изчезването на КТ нивото на водата на това място е било с около 30 метра по-високо, отколкото е сега. Ландман разследва богатите на желязо скали от глауконит тук с колегите си и учениците от магистърската школа на музея, като използва железни шипове и чукчета, за да свалят плочите, които се разделят с отвертки и пръсти. Те намират фосилното легло, богато с десетки видове морски безгръбначни, като раци, охлюви, миди, морски таралежи, големи плоски стриди и амонити, както и рибни зъби и люспи.

Миналото изкопава открити амонитни черупки с ширина до около 35 сантиметра. Те се намират на фона на триъгълни двуглави, които всички умират тук сравнително спокойно: те се издигат нагоре, както биха били поставени в живота. Тяхната позиция подсказва, че всички те са били изхвърлени бързо, "може би от подобна на Помпей катастрофа, като пулс от кал", казва Ландман. За да се види дали тези смъртни случаи са свързани с изчезването на КТ, изследователите са тествали за иридий, редкия метал, открит в целия свят близо до границата на КТ, който според повечето е доказателство за космическо въздействие.

Неочаквано, изследователите открили, че иридият е бил поставен преди слоя на костенурката, което означава, че амонитите и други същества там умират след събитието „от 10 до 100 години”, заключава Ландман. Тяхното оцеляване противоречи на всичко, което сме научили, добавя той. Той планира да отиде на място в Дания, за да извлече повече потенциални доказателства за оцеляване на амонит след КТ.

Тяхното съществуване в света след КТ повдига множество въпроси. "Ако те са преминали през това събитие, както са направили чрез други масови изчезвания, защо не са излезли отново?", Пита палеонтологът от безгръбначния Питър Харис от Университета на Южна Флорида. - Защо предците на съвременните наутилуси го преживяват, а не амонитите? Това е изключително интригуващо за мен и по-широкото послание за мен е, че събития с масово изчезване са много по-сложни, отколкото си мислим. "

Близостта на града към градовете е малко меч с две остриета. - В Монголия нямаш опасност днес добро място да бъде покрито с асфалт и не можеш да влезеш в двора на хората - отбелязва Ландман. - Но кой знае дали бихме могли да открием този сайт иначе без градско развитие.

Забележка: Тази статия първоначално е била отпечатана със заглавието "Оцеляване на предградията".

ЗА АВТОРА

Чарлз Чой е често сътрудник в Ню Йорк.

Последни новини