Дали една комета удари Земята преди 12 000 години?


Преди около 12 900 години огромното глобално охлаждане внезапно започна да избутва, заедно с края на линията за около 35 различни вида бозайници, включително мамута, както и така наречената култура на Кловис на праисторическите северноамериканци. Бяха предложени различни теории за отмирането, вариращи от рязко изменение на климата до прекомерно нахлуване, след като хората бяха пуснати на свобода в дивите земи на Северна Америка. Но сега нанод

Преди около 12 900 години огромното глобално охлаждане внезапно започна да избутва, заедно с края на линията за около 35 различни вида бозайници, включително мамута, както и така наречената култура на Кловис на праисторическите северноамериканци. Бяха предложени различни теории за отмирането, вариращи от рязко изменение на климата до прекомерно нахлуване, след като хората бяха пуснати на свобода в дивите земи на Северна Америка. Но сега нанодиамантите, открити в утайките от този период, сочат към алтернатива: масивна експлозия или експлозия от фрагментарна комета, подобна на, но дори по-голяма от тунгската събитие от 1908 г. в Сибир.
Утайки от шест места в Северна Америка - Мъри Спрингс, Арис .; Bull Creek, Okla .; Gainey, Mich .; Topper, SC; Езеро Hind, Манитоба; и Чобот, Алберта, допринесли за такива тежки диаманти, които се срещат само в седименти, изложени на екстремни температури и налягания, като например тези от експлозия или удар, според нови изследвания, публикувани днес в Science .
Откритието подкрепя една теория, която за първи път е издигната миналата година в това, че някакъв вид космическо въздействие или въздействия - фрагментирана комета, която избухва в атмосферата или вали надолу върху океаните - е довела до известния период на охлаждане от над 1300 години в Северното полукълбо. като по-млади Дриаси за изобилието на цветен прашец от алпийски цвете, открит по време на интервала.
Периодът на охлаждане прекъсна продължителното затопляне от ледников период, предсказан от леки промени в земната орбита (известни като цикли на Миланкович), които продължават и до днес. И това остава необяснима аномалия в климата.
Но серия от кометни фрагменти, експлодиращи над Северна Америка, биха могли да обяснят слой от почвата непосредствено преди охлаждането, съдържащо необичайно високи нива на иридий - елемент, който е по-често срещан в космическите скитници като метеороиди, отколкото в земната кора. В съчетание с факта, че този слой се среща непосредствено преди изчезването на най-малко 35 рода големи бозайници, включително мамути, това е силно косвено доказателство за космическо събитие.
"Много силни показатели за въздействие се намират в седиментите директно над тях, а често и в случай на Мъри Спрингс, останките от тези животни и хората, които ги ловуват", казва археологът и съавторът на изследването Дъг Кенет от Университета на Орегон в Юджийн, синът в екипа на баща-син, помагаше да се развие новата теория на въздействието. "Комета ли е? Това е въглероден хондрит? Дали е фрагментиран? Беше ли фокусиран? Въз основа на разпределението на диамантите, това със сигурност е голям мащаб."
Предварителните проучвания на по-далечни места - Европа, Азия и Южна Америка - са довели до подобни минерали и елементи в седименти на същата възраст, казва Кенет, а неговата собствена работа на Каналските острови в Калифорния разказва за масово изгаряне, последвано от ерозия. и пълна промяна в флората на региона.
"Това е съвместимо с фрагментарно разкъсване на тялото с въздушни удари и възможни повърхностни въздействия в различни части на Северна Америка. Това може да бъде над ледената покривка или в морето в океана", казва той, обяснявайки защо не е имало кратер (и) за удар. до момента. "Незабавните последици върху земята включват високи температури и налягания, които предизвикват големи трансформации на растителността, изтласквайки дървета, но също така изгарящи."
И това би превърнало климата в изместването на Младите Драки по-близък братовчед до огромното астероидно въздействие, което унищожило динозаврите преди 65 милиона години. "Това е събитие, което се случи в един ден", отбелязва Кенет. "Ще ни трябват записи на климата с висока резолюция, археологически записи, палеонтологични записи, за да се опитат да проучат ефектите."