Китай очертава амбициите на дълбоките води


От Джейн Цю Шанхай, Китай - Китай насочва вниманието си към проучване и експлоатиране на дълбоките води. Доскоро океанските изследвания в страната бяха насочени главно към крайбрежните и крайбрежните води. Но с огромното си икономическо развитие, което изисква все повече ресурси и нарастващото желание да има по-голямо влияние в териториалните спорове и международните води,

От Джейн Цю

Шанхай, Китай - Китай насочва вниманието си към проучване и експлоатиране на дълбоките води. Доскоро океанските изследвания в страната бяха насочени главно към крайбрежните и крайбрежните води. Но с огромното си икономическо развитие, което изисква все повече ресурси и нарастващото желание да има по-голямо влияние в териториалните спорове и международните води, Китай инвестира сериозно в своята програма за дълбоководни изследвания и проучване, разкри експерти на среща миналата седмица.

Решението ще бъде отразено в следващия петгодишен бюджетен план на страната, започващ през 2011 г., с увеличено финансиране за океанография, по-специално изследвания и развитие на дълбоководните технологии, казва Баохуа Лиу, геофизик в Китайската държавна океанична администрация (SOA). Лиу ще оглави новоопределения дълбоководен център в Кингдао, провинция Шандонг в Източен Китай. Строителството ще започне следващата година и се очаква да отнеме около три години.

Увеличаването на финансирането е до голяма степен мотивирано от лова на Китай за нефт и минерали, а някои учени се опасяват, че научните изследвания могат да бъдат отстранени от търговските цели. Други казват, че проучването на ресурси и фундаменталните науки могат да съществуват едновременно. „Стратегическата промяна е изключително далновидна, ” казва Цзян Лин, морски геолог от Института за океанография в Уудс Хоул (WHOI) в Масачузетс, един от около 500 участници в Първата конференция за дълбоководни научни изследвания и системи за Земята. "Това е емблематично за страната като нарастваща световна сила, равна на нейната космическа програма и полярни изследвания."

Дълбоките морски амбиции на Китай бяха подкрепени от открития от учени на борда на Даянг Йихао, главния кораб за проучване на океана в страната. Те са изследвали много бавното разпространение на югозападния индийски хребет (SWIR) в южната част на Индийския океан. Билото отделя африканската плоча на север от антарктическата плоча на юг и е вероятно да съдържа скали от дълбочина в земната мантия.

През 2007 г. екип, ръководен от Лин и Тао Чунхуи, геофизик от Вторият институт по океанография (SIO) на SOA в Хангжу, провинция Zhejiang в Източен Китай, откри първия активен хидротермален извод на SWIR, завършвайки дебат за това дали ultraslow- разпръскващите се хребети могат да поддържат хидротермална активност. А по-рано тази година геолозите от SIO и Пекинския университет проведоха първите мащабни сеизмични експерименти в океанското дъно на SWIR, търсейки потенциална камера за магма в земната кора, за да разберат как той разпръсква билото.

Тези набези в дълбоки води също подчертаха слабостите в дистанционното наблюдение и подводните възможности на страната, казва Джоу Хуайян, геолог от университета Тонджи в Шанхай. Така Китай увеличи финансирането на дълбоководните технологии, особено подводните превозни средства. Миналата седмица изследователи слязоха на 3000 метра в Южнокитайско море в Хармония, потопяемо устройство, предназначено да се гмурне на 7000 метра - 500 метра по-дълбоко от японското потопяемо Shinkai.

Учените също казват, че научните изследвания трябва да бъдат по-добре координирани. Различни институции се финансират от различни агенции и често работят по припокриващи се проекти, с малък обмен на данни и изследователски кораби. "Това не е ефективен начин за извършване на океанска наука в момент, когато мулти-институционалните и международни сътрудничества стават все по-важни", казва Уанг Пиньсян, морски геолог от Тонджи, който председателства събранието. Уанг е заместник-председател на китайския научен комитет на международната програма за интегрирано океанско пробиване (IODP).

В крайна сметка, казват учените, Китай трябва да изгради свой собствен дълбоководен сондаж и да стане пълноправен член на IODP, което ще струва около 6 милиона долара годишно. Уанг и неговите сътрудници вече са си партнирали с IODP в палеокеанографските проучвания на Южнокитайско море, пробивайки ядра, за да изследват ранния климат на Земята. Тези данни се оказаха полезни за Китайската национална офшорна петролна корпорация в Пекин, казва Уанг. С очакваното допълнително финансиране от 22 млн. Долара от Китайската национална фондация за природни науки, Уан се надява, че програмата ще се разшири, за да проучи развитието на океанската кора, дълбоководната седиментация и морската биосфера. Изследователите в крайна сметка искат да изградят мрежа от обсерватории за океанско дъно в Южнокитайско море, подобно на инициативата на американските океански обсерватории и NEPTUNE Канада.

Правилният баланс

Въпреки че те приветстват увеличените инвестиции, Уанг и други се безпокоят, че научните изследвания могат да бъдат възпрепятствани от фокусирането върху намирането на нови източници на петрол и минерали. Учените на борда на изследователски кораби като Dayang Yihao са там преди всичко, за да изпълнят тази цел. Времето за кораби и финансирането за научни изследвания, основани на любопитство, все още изглежда трудно. Мнозина вярват, че работата на Китай в SWIR е извършена въпреки, а не заради този подход, основан на ресурсите, и вероятно нямаше да се случи без сътрудничество с водещи изследователски институции като WHOI.

Лин посочва, че фундаменталните изследвания са от ключово значение за намирането на нови ресурси, отбелязвайки, че изследванията по SWIR са помогнали за намирането на богати на мед, олово и цинк сулфидни находища. Веднага след като Международният орган по морското дъно прие регламенти през май за проучване на полиметални сулфиди, Китай кандидатства за изследване на SWIR. "Без солидни научни изследвания и научно-ориентирани технологични иновации търсенето на ресурси в крайна сметка ще бъде безплодно", казва Лин.

Ако Китай може да постигне баланс между научните изследвания и търговските проучвания, казва Уанг, бъдещето е светло. "Изобретателна комбинация от двете ще създаде печеливша ситуация."

Последни новини